Grippe

La grippe figure de plein droit parmi les maladies respiratoires, car elle affecte principalement l’appareil respiratoire. Elle est provoquée par le plus redoutable des virus respiratoires. Il en existe une variante A et B, et ses caractéristiques antigéniques permettent de distinguer diverses familles, désignées par la combinaison des lettres « A » et « H » et de chiffres.
Le terme italien qui désigne cette pathologie (« influenza ») remonte à l’antiquité. Il se réfère probablement à l’influence que les astres ou le climat exerceraient sur la genèse de la maladie : en effet, elle ne se manifeste qu’à certaines saisons, bien que le virus soit constamment présent (endémique) dans tous les pays.
La grippe, ainsi que certaines formes de rhumes non imputables à ce virus, se manifeste par une série de symptômes : fièvre – augmentation soudaine de la température –, frissons, douleurs musculaires diffuses (myalgies) qui donnent l’impression d’avoir reçu des coups de bâton, autres manifestations (rhume, toux et maux de gorge, parfois associés à une dysphonie ou à une perte de la voix). Même si la maladie, en tout cas dans ses formes « épidémiques » traditionnelles, est généralement bénigne (chez un adulte sain, elle peut guérir en trois ou quatre jours sans complications ni suites), elle peut avoir des effets inattendus chez certaines catégories de personnes, comme les plus de soixante-cinq ans et les malades chroniques. Elle peut alors provoquer des complications respiratoires et avoir une issue fatale.
Ceci explique que l’on insiste lourdement sur la nécessité de se vacciner. La vaccination est conseillée à tous, mais elle est recommandée – et donc prise en charge par la sécurité sociale – pour les catégories de personnes susmentionnées. La technique de préparation du vaccin assure aujourd’hui un produit fiable et de haute qualité. Même si le vaccin ne protège pas forcément de la grippe, il diminue la durée de la maladie, sa gravité et, par conséquent, le risque de complications respiratoires.



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